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$106,114

Jarrett James

"¿Realmente lograron que liquidaran una deuda de seis cifras?"

Jarrett James no iba a dejar que la carta de Aetna le quitara la atención de su recuperación del cáncer de próstata. Pero no es fácil dejar de pensar en una factura de 106.000 dólares.

Seis semanas después de su operación para extirpar un tumor, Jarrett, de 54 años, estaba acostumbrado a recibir dos o más facturas en el correo cada día. Jarrett y su mujer las recogían con calma, esperando que su plan de seguros cubriera su parte.

Pero la carta de Aetna informaba a Jarrett de que la aseguradora rescindía su cobertura con carácter retroactivo, lo que les dejaba a él y a su mujer en la estacada por múltiples facturas, incluida la de 106.000 dólares de su operación.

"No hay manera", recuerda Jarrett, de que él y su mujer puedan pagar "una factura de seis cifras, y las demás facturas posteriores. No vamos a poder pagarlas".

El hospital en el que Jarrett fue operado, el Tristar Centennial Medical Center de Nashville (Tennessee), le envió un formulario para solicitarlo a asistencia financiera. Pero con tantas facturas, incluso la condonación parcial de las facturas médicas les endeudaría a él y a su mujer durante años.

Mientras Jarrett y su esposa buscaban otras formas de obtener ayuda con su deuda médica, vieron un segmento en las noticias locales sobre un hombre al que se le perdonaron las facturas del hospital a través del programa charity care del hospital. Todos los hospitales sin ánimo de lucro, incluido el TriStar Centennial, están obligados a ofrecer la condonación de deudas a algunos pacientes a cambio de mantener su condición de libres de impuestos. Buscando en Internet una organización que pudiera ayudarle a hacer lo mismo, Jarrett dio con el sitio web de Dollar Fory rellenó su breve formulario de elegibilidad. A continuación, se le asignó un defensor del paciente que le pidió que enviara las facturas y otra documentación para la solicitud de TriStar asistencia financiera .

Después de que el defensor del paciente de Jarrett presentara la solicitud, le dijeron que esperara una decisión por correo electrónico en un par de días, pero la respuesta fue casi inmediata. TriStar envió un correo electrónico para decir que su cuenta había sido cerrada y su deuda perdonada.

"Estaba incrédulo", dijo. "Casi llegué a llorar". Jarrett envió un correo electrónico a Dollar For para asegurarse de que no estaba equivocado. "¿Esto es real?", preguntó. "¿Realmente habéis conseguido que liquiden así una deuda de seis cifras?".

"Eso es absolutamente lo que significa", dijo el Defensor del Paciente a Jarrett.

Más de siete meses después de su operación, Jarrett sigue sin cáncer. Todavía tiene unos 20.000 dólares en facturas de otros proveedores de TriStar, una suma que Dollar For también está trabajando para que le perdonen. Mientras tanto, Jarrett se centra en mantenerse sano durante su recuperación. Aconseja a otras personas en una situación similar que "se centren en su salud ante todo. No puedes dejar que la preocupación [por las facturas] entre en juego", dijo, "porque eso empezará a afectar a tu salud".

Una vez que su salud esté bajo control, dijo Jarrett, podrá centrarse en las facturas. Ahí es donde entra en juego su segundo consejo. Jarrett recomienda ponerse en contacto con una organización como Dollar For que pueda ayudarle con sus facturas. Es "realmente, realmente útil", dijo Jarrett. "Tienes a alguien que puede quitarte esa carga de encima".

Donar dinero

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